Zola bevisar att en viral Twitter-tråd kan skapa en fantastisk film

#TheStory förvandlades till en underbar kapris

Zola skärmdump Anna Kooris / Sundance Institute

Välkommen till Cheat Sheet, våra sammanfattande recensioner av festivalfilmer, VR-förhandsgranskningar och andra specialhändelser. Denna recension kommer från Sundance Film Festival 2020.



År 2015 publicerade en lite känd Twitter-användare vid namn Aziah King de första orden i en saga med 148 tweetar: Ni vill höra en historia om varför jag och den här tikarna föll ut ???????? Det är typ av lång men full av spänning.



Berättelsen som följde- en strippareutflykt till Florida som involverade mord, människohandel och ett självmordsförsök - verkade för vild för att vara sant. Men #TheStory, som det kallades, förvandlades till ett Twitter-fenomen. Rullande stenbekräftaddet hände faktiskt, om än med några stora dramatiska utsmyckningar och oenigheter om fakta.

Zola, som hade premiär på Sundance Film Festival, är lika övertygande som sitt källmaterial på Twitter. Anpassad från King's thread och regisserad av Janicza Bravo, är det en snygg dramatisering av dramatiseringen, polering av en social media-berättelse till något snyggare och lite mer konventionellt dramatisk, men också att liva den med ett utmärkt cast och levande utseende.



fakeporn

Vad är genren?

En blandning av mörk komedi, thriller och roadtrip-film.Zolahar gjort jämförelser medHustlersochSpring Breakers, vilket inte är orättvist. Liksom de förra handlar det om sexarbetare som driver sitt eget liv i en värld som underskattar dem, och som den senare är det en sexfilm där unga kvinnor dras ut ur sitt djup till en kriminell underjorden. Men det är inte öppet politiskt somHustlers, och det är mindre slingrande och gonzo änSpring Breakers.

Vad handlar det om?

Aziah Zola King (Taylour Paige) är en ibland strippa och nuvarande servitris i Detroit. (Hon är också den enda karaktären som är uppkallad efter hennes motsvarighet i verkliga livet, medan resten är tunn fiktiv.) Hon möter en meddansare som heter Stefani (Riley Keough) i ett slumpmässigt möte och Stefani bjuder in Zola på en resa till Florida med sin dörrmatta pojkvän Derrek (Succession'sNicholas Braun) och imponerande rumskompis X (Colman Domingo). Men Stefani berättar inte hela historien, och om du har läst Zola-tweetråden vet du ungefär - men inte exakt - vart det går.

X visar sig vara Stefanis hallick, och han lägger ut de två kvinnans bilder på escortsidan Backpage. Zola underskrider sin auktoritet och vägrar att spela med, men hon sitter fortfarande fast i Florida och tappar gränsen mellan att tjäna X: s motvilliga respekt och undvika hans våldsamma vrede. Stefani vädjar till henne att stanna, men det är inte klart om hon är X: s offer, hans medarbetare eller båda. Under tiden blir Derrek - som alla behandlar med komiskt uppenbart förakt - mer instabilt för minut.



Vad handlar det egentligen om?

Det gör du intebehöveratt läsa in komplicerad undertext iZola.Det är ett snabbt rörande kapris om en kvinna som dras in i en objektivt skrämmande situation med oförutsägbara och opålitliga följeslagare, men det är också ständigt upprörd av deras idioti. King har sagt att hon skrev Twitter-tråden för att uppmärksamma människohandel, men det elementet har blivit betydligt mindre i filmen.

LiknandeHustlers, erbjuder filmen ett alternativ till årtionden av krångliga, endimensionella skildringar av sexarbetare. (Några år efter Twitter-tråden, stereotypberättelser om sexhandelhjälpte till att genomföra en riktig lag som drev många sexarbetare offline, ett deprimerande faktumnoteras av journalisten Melissa Gira Grant.) Zola och Stefani är helt klart i riskzonen och ibland maktlösa. Men det härdas av Zolas ständiga strategisering och vrida sidor till publiken, en spot-on-översättning av Twitter-trådens kunniga men otroliga ton.

Är det bra?

Det är underbart och engagerande. Zola och Stefanis utarbetade, stora och perfekt samordnade garderober verkar som en tydlig men framgångsrik bit av konstnärlig frihet. (Beviljas, jag kanske har fel i det. Kinggjordedelta i Sundance-visningen i en slående hetrosa klänning.) Filmens vision om Florida är en blandning av luftrummet i mitten av tiotalet och tidlös grunge - som det dystra, ljusa motellrummet där Derreks uppdelning börjar.

Den bästa delen av filmen är att helt enkelt titta på rollerna översätta tweets scenriktning. Keough och Paige utvecklar ett kvasi-romantiskt förhållande mellan kärlek och hat, Domingo växlar mellan accenter när han glider mellan pragmatism och raseri, och Braun spelar Derrek som en alternativ universumsversion avKusin Gregutan pengar eller anslutningar - det vill säga en fullständig röra.

Zolaär mindre framgångsrik när det blir överambitiöst. Det växlar plötsligt in iRashomon-stil opålitlig berättelse vid ett tillfälle, bryta den fjärde väggen för att påminna oss om att det finns olika berättelser om Zolas historia på Twitter och Reddit. Men det finns ingen meningsfull uppföljning eller ens verklig tvetydighet om vem som säger sanningen, så det känns i slutändan slumpmässigt och onödigt.

Med detta sagt är det en sällsynt överutvidgning av en kompetent Extremely Online-estetik. Filmer kämpade i flera år för att skildra textmeddelanden på skärmar eller pop-up-grafik.Zola’skaraktärer talar bara sina textmeddelanden högt, komplett med emoji; en effekt som medvetet är löjlig men också perfekt återspeglar hur textning kan kännas nästan lika naturlig som tal. Och även om filmen inte döljer sitt ursprung som en Twitter-tråd behandlar den i allmänhet inte heller som en gimmick - för 2020 är internet precis där människor delar de konstigaste, roligaste och mest skrämmande ögonblicken i deras liv.

uppfostrad av vargar

Hur kan jag faktiskt titta på det?

Zolaär på väg att släppas i USA i sommar av A24, och Sony harförvärvade internationella distributionsrättigheterför en framtida släpp.