Den riktiga orsaken mer än 900 av dessa restauranger stängde förra året

Subway stängde 900 restauranger 2017. | Paul J. Richards / AFP / Getty Images

Vi borde ha sett varningsskyltarna. Först visar det sig att fotlängden inte ens är en fot lång. Sedan visar sig företagets talesman vara en spelare - i de odödliga orden från Frank Reynolds. Och nu? Vi ser en av USA: s största och största restaurangkedjor ta den på hakan (eller nedersta raden). Den kedjan? Subway - restaurangen som växte från ett litet men ändå robust företag till en absolut behemoth.



Det är faktiskt så stort att det har fler platser över hela världen än någon annan restaurangkedja på jorden. Eller, åtminstone gjorde det en stund. Men kedjan har tappat sitt steg de senaste åren. Det misslyckas med att locka kunder och vinna över nya konverteringar. Subway står inför hård konkurrens på nästan alla fronter från gamla fiender och nya fiender. Och de viktigaste hyresgästerna som hjälpte företaget att vinna så många hjärtan och mage i USA under de senaste par decennierna? De har fallit vid vägen.



Kort sagt har maten förvärrats. Priset har gått upp. Och mycket negativ press har gjort Subway på ett trångt ställe. Det är inte att säga att företaget fortfarande har en otrolig mängd marknadsandelar, men det verkar minska.

De senaste siffrorna visar att något är uppe. Hundratals tunnelbanaplatser stängde bara 2017. Och i april 2018 tillkännagav kedjan att den skulle stänga 500 fler amerikanska platser.



Först ut: Vad händer med USA: s mest utbredda smörgåsskedja?

Ät färskt, pojkar

Fottrafik är inte som det brukade vara. | Scott Olson / Getty Images

  • Mer än 900 tunnelbanerestauranger stängde 2017.

Subway gav Business Insider en titt på sina interna kamper, och det är inte vackert: 909 butiksplatser under 2017, vilket representerar mer än 3% av kedjan totalt. Detta är slutresultatet av lägre än väntat fottrafik. Försäljningen minskade nästan 2% 2016, vilket resulterade i att kedjan (eller franchisetagarna) slutade restauranger under 2016 också. Dessa nummer målar en bild, men vad händer egentligen under huven?



Nästa: Det som en gång var färskt är inte längre.

Vad är problemet med Subway?

Människor börjar passera på tunnelbanan. | Carl Court / Getty Images

  • Två grupper har blivit sjuk av kedjan: Kunder och franchisetagare.

Ur konsumentens perspektiv hade Subway två saker: det var billigt och hälsosamt. Du kommer ihåg dagarna på $ 5 fotlånga och marknadsföringen kring färskt kött och grönsaker som kan konsumeras. Det var annorlunda än de oljiga hamburgarna och pommes frites som alla andra sålde. Men om du tar en resa till Subway nu, hittar du de uppblåsta priserna och maten ....

När det gäller franchisetagare har det varit en kamp för att upprätthålla marginalerna. Kunder vill ha fynd, företag vill ha en större och dyrare meny och lokala myndigheter vill ha högre minimilöner. Naturligtvis har det varit tufft.

Nästa: Känner av värmen

Konkurrensen tar fart

McDonald's har ”ätit färskt” också på sistone. | NICOLAS ASFOURI / AFP / Getty Images

när släppte episka spel den mobila versionen av fortnite?
  • Konkurrenter som McDonald's har stulit några spel från Subway's playbook.

En annan stor torn i företagets sida är att dess rivaler håller på att ta fart. Restauranger som McDonald's har lyckats uppfinna sig själva, till viss del, att erbjuda färskare och bättre alternativ. Och de är vanligtvis billigare än en sub - i många fall i alla fall. Dessutom kämpar Subway mot alla de nya ”snabbt casual” kedjorna som har vuxit upp de senaste åren, som Panera Bread.

Några av de snabbt avslappnade kedjorna försöker aktivt knäknäppa Subway genom att stjäla sina franchisetagare.

Nästa:Hur kan företagsledning vända saker?

Vända saker och ting?

Att bli av med talesman Jared Fogle var ett smart drag. | Slaven Vlasic / Getty Images

  • Hur kan kedjan höja fartyget?

Tyvärr för franchisetagare och företagsledning finns det ingen enkel lösning. Ett uppenbart sätt, åtminstone ur konsumentens synvinkel, är att återvända till det som gjorde restaurangen till en början hit - kvalitetsval och bra värde. Men det är inte så enkelt i dag som det var på 90-talet och början av 2000-talet. Faktum är att vissa analytiker säger att kedjens tillbakadragande kan vara det bästa för det. Tunnelbanan kan helt enkelt ha lite mer än den kan tugga.

Att bli av med den där Jared Fogle-killen kunde inte ha hänt förr.

Nästa:Detta är långt ifrån den enda berättelsen om kämpar.

Tunnelbana: En av flera kämpande restauranger

Olive Garden har haft liknande problem. | ljhimages / iStock / Getty Images

  • Företaget är långt ifrån ensamt i sina senaste kamper.

Detta är långt ifrån en unik historia. Subway kämpar, men det är bara en av många kedjerestauranger som försöker hålla jämna steg med tiderna. Det finns massor av andra som har stött på liknande kärnor, och medan vissa har lyckats uppfinna sig själva och förbli lönsamma (McDonald's, Olive Garden), kämpar andra fortfarande. Fortfarande kan Subway kunna överleva baserat på det faktum att Amerika fortfarande älskar det - och namnigenkänning ensam kan hjälpa den under många år framöver.

king com godis krossa saga

Nästa: Det var ett tufft år, men Subway är fortfarande ett monsteraktigt företag.

... men låt oss inte förlora perspektivet

Även med dessa stängningar är Subway fortfarande överallt. | Joe Raedle / Getty Images

  • Med nästan 27 000 amerikanska platser, förvänta dig inte att företaget försvinner när som helst snart.

Det är inte lätt att ta ner Goliath, och när det gäller restaurangindustrin passar Subway med säkerhet till den räkningen. Trots ett tufft år förra året och 2016 har butiken fortfarande 26 744 amerikanska butiker, och det finns mer än 40 000 över hela världen. Och kedjan har sagt att den planerar att lägga till mer än 1 000 ytterligare platser runt om i världen 2018. Några hundra stängningar är inte något att helt avskriva, men att ta en titt på den stora bilden visar att kedjan fortfarande har en enorm fotfäste och kommer inte att dö av över natten.

Till sist: Är kedjan verkligen dömd?

Men allvarligt, är Subway dömd?

Det kommer att ta lång tid innan denna sandwichkedja försvinner. | Joe Raedle / Getty Images

  • Med 40 000 butiker, förmodligen inte.

Visst, tunnelbana kunde gå ner. Men det skulle vara en mycket lång, smärtsam död. Företaget upplever en turbulent tid som alla företag gör, men en total implosion är en otroligt avlägsen möjlighet. Även med en sexskandal med dess mest berömda talesman, uppenbarelsen av grova ingredienser i dess bröd och platt-out övermättnad på marknaden, kan du förmodligen förvänta dig att se gröna och gula tecken i nästan varje samhälle du besöker långt framöver .

Kolla uppCheat Sheetpå Facebook!