Privat rymdflygstart Vector drar ut andra testet av sin mikroraket

Företaget hoppas så småningom att lansera hundratals raketer om året

Vektor - en privat rymdflygstart med start från Tucson, Arizona - drog precis framgångsrikt av en ny testflygning av en av dess mikroraketer och lanserade det 40 fot långa fordonet i morse från en rymdhamn i Georgien. Det är fordonets andra flygning: en fullskalig prototyp av en av företagets raketer, Vector-R. Och även om fordonet inte nådde en omloppsbana, sätter det Vector ett steg närmare sitt mål att snabbt lansera små satelliter i rymden från och med 2018.



World of Warcraft karaktärer

Vector-R är en av två raketer som företaget hoppas kunna starta med att starta regelbundet under de kommande åren. Den är utformad för att lansera mycket små nyttolaster som väger upp till 145 pund i en nedre jordbana. Vectors andra raket under utveckling är Vector-H, ett lite större fordon som kan bära nyttolaster som väger över 350 pund i omloppsbana. När testet är klart hoppas Vector kunna lansera dessa två raketer hundratals gånger om året för att få små sonder in i rymden så snabbt som möjligt.



Vi hoppas få dessa två fordon igång och mjölka helvetet ur dem.

Vi kommer inte att vara killarna som utvecklar nya raketer, berättar Jim Cantrell, VD och grundare av VectorGränsen. Vi hoppas kunna få dessa två fordon att springa och mjölka helvetet ur dem ... Vi kommer att bygga samma sak om och om igen - som McDonald's från raketbranschen.

Vector verkar ha referenser och resurser för att nå sitt mål. Företaget bildades förra året och har ett imponerande team med omfattande rymdflygupplevelse. Cantrell är medlem i SpaceXs ursprungliga grundteam och han arbetar med ingenjörer som kommer från Boeing, Virgin Galactic och mer. I sin senaste omgång samlade Vector in 21 miljoner dollar, totalt totalt 30 miljoner dollar i total finansiering. Det har också samlat många kunder som inkluderar några stora aktörer inom flygindustrin. Dagens lansering finansierades fullt ut av Vector-kunder och bar testlaster från NASA: s Ames Research Center, Center for Applied Space Technology och Astro Digital - ett företag som specialiserat sig på små bildsatelliter.



Dagens lansering markerar också den första raketflygningen någonsin från Camden Spaceport, som ligger nära Georgiens kust. Webbplatsen användes en gång av NASA på 1960-talet för att göra markbaserad testning av raketmotorer, men sedan dess har den inte sett mycket action. Camden County-tjänstemän har nyligen tävlat om att göra webbplatsen till en kommersiell rymdhamn, och i maj harStatsregeringen i Georgia antog lagstiftningför att hjälpa till att främja webbplatsens tillväxt. Rymdhamnen är fortfarande väldigt ny, så det finns inte mycket utrustning på marken för att stödja lanseringar. Där vi lanserar i Camden finns det egentligen ingen infrastruktur där alls, säger Cantrell. Vi bevisar att vi verkligen kan gå någonstans och starta dessa raketer. Vectors första testflyg genomfördes i Mojave, Kalifornien.

google drive backup whatsapp

I slutändan hoppas Vector kunna dra nytta av det som hyllas som den lilla satellitrevolutionen. Satellitföretag bygger och driver rymdprober som är mycket mindre än din typiska satellit i bussstorlek, med vissa satsningar som Planet som gör bildsatelliter som är ungefär lika stora som en skokartong. Normalt måste dessa små prober rida-dela till rymden, dock. De tar en tur för att kretsa kring lanseringen av en mycket större satellit och används först efter att satelliten släppts. Men Planet kan till exempel passa åtta av sina satelliter på en Vector-R eller 20 på en Vector-H - ingen större raket krävs.

Hittills säger företaget att det har sett ett entusiastiskt svar från potentiella kunder om denna strategi. Vi ser redan tecken på att förekomsten av raketer som vår skulle skapa sin egen efterfrågan, säger Cantrell.



Vector's priser är minimala jämfört med större leverantörer av raketlanseringar. Typiska raketlanseringar kommer att springa tiotals till hundratals miljoner dollar, men Vector's raketer börjar på cirka 1,5 miljoner dollar och 3 miljoner dollar per flygning. Cantrell är övertygad om att teamet kommer att kunna göra dessa raketer tillräckligt snabbt för att starta mellan 400 och 500 per år. Nyckeln, säger han, är att de är lätta att göra. De är bara döda enkla. Vi bygger verkligen den enklaste möjliga raketen och den minsta möjliga raketen, säger Cantrell. Tekniskt sett är det som Model T kontra moderna Mercedes. [Andra raketföretag använder] alla teknik på Mercedes-nivå.

Cantrell säger att företaget siktar på att göra upp till sex testflygningar innan kommersiella lanseringar börjar nästa år. Nästa test kommer preliminärt att inträffa i december.