De största Star Wars-lamporna i världen är byggda av fans

Vi letar efter den ultimata Skywalker-sabeln

Jag är i en förort 30 mil utanför Sacramento, Kalifornien, och Yoda lär mig hur jag ska slåss med en ljussabel. I det här fallet är Yoda online-smeknamnet för Michael Murphy, en 43-årig konstnär som gör sitt liv att bygga avancerade anpassade ljussablar - inklusive de vi använder - men det gör inte lektionen mindre intensiv. Jag går framåt, mitt blåa blad skär genom luften med ett omisskännligttrummel. Mitt slag är lätt att parera, våra sablar kolliderar varmt vitt. Han svänger, bladet snurrar bakom ryggen när han utför en 360-graders snurrning som jag är ganska säker på att jag har sett Ewan McGregor dra av sig. Han svänger rakt efter mitt huvud, och när jag tar upp min sabel för att blockera kan jag inte låta bli att tänka två saker:Det här är nog vad Daisy Ridley kände,ochJag måste skaffa mig en av dessa.



hur man är söt

'' Jag antar att jag någonstans djupt inne alltid ville vara lekmakare '', säger Murphy mig över hela ön i sitt kök. Med undantag för hyllan med ljussabel vid soffan och de detaljerade ritningarna och provmaterialen som sitter på disken, känns det som något förortshem i Amerika. 'Även om jag ursprungligen ville bygga bilar är det bara stora leksaker. Farligare. Mer pengar.' Hans ögon skiftar busigt och han skrattar. 'Det här är något som är mycket mer unikt.'



Unikt börjar inte ens täcka det. Under de senaste tio åren skapade Murphy sin levande byggnad med LED-lampor och det interna chassit som får dem att kryssa. Deforum på sin webbplats, FX Sabers, är en del av en blomstrande anpassad ljussabel-scen, där designers, ingenjörer, 'sabersmiths' och DIY tinkerers samarbetar för att bygga den ultimataStjärnornas krigfilm prop.

För Murphy började det 2005, då han drabbades av rygg mot rygg medicinska skador och fann sig oförmögen att arbeta, soffa-ridit i mer än ett år. 'En av de saker jagskulle kunnagöra var att gå online, säger han till mig. Vid den tiden var internet fortfarande besatt avStjärnornas krigprequel-trilogin, och ett företag som heter Master Replicas hade satt en ny standard för samlingsbara sablar med primitiva ljusblad och ljud. 'Min son hade hittat några bilder på Master Replica-saker online, i det här lilla tuffa diskussionsforumet där folk pratade om saker.'



Michael Murphy i arbetsrummet

Michael Murphy från FX Sabres.

Det 'tuffa diskussionsforumet' var FX Sabres, och när Murphy och son knyts samman över ljussablar, gick han med i ett samhälle som ursprungligen var fokuserat på att hjälpa ägare att reparera och uppgradera de licensierade samlarobjekten. Han tog snabbt en mer aktiv roll, så småningom tog han över webbplatsen helt - det var då han började gå med 'Master Yoda' - precis som samhällets ambitioner började växa.

Vid den tiden hade hardcore-fans redan tagit saken i egna händer i flera år. Ansluta genom webbplatser som The Replica Prop Forum, skulle folk bryta ner exakt hur filmrekvisita byggdes så att de kunde återskapa skärmprecisa objekt för allt frånStar TrektillRaiders of the Lost Ark. Samma sak hände med ljussabel, med några banbrytande individer som gick så långt att de säljer sina egna inspirerade av mönster eller bygger repliker som var ännu mer exakta än de licensierade produkterna. Murphys personliga besatthet var emellertid den ursprungliga Luke Skywalker-sabeln, i samhället kallad The Graflex.



Graflex ljussabelkollektion Tre epoker av Graflex ljussabel.

Det är viktigt att komma ihåg att när George Lucas gjordeStjärnornas krigtillbaka på 70-talet var det en ganska lågbudgetfilm, och allt från X-vingar till blästrarna gjordes av kannibaliserade modellpaket och andra hittade delar. En av de saker som produktionen hade svårast att spika ner var ljussabeln tills dekoratören Roger Christian kom över en låda med kamerablixtar från 1930- och 40-talet. Företaget som skapade dem? Graflex.

Blixtens udda kombination av metallsträngar, kurvor och klipp som omedelbart tänker på den retro-framtida estetiken som filmen gick efter. Christian fastnade en remsa bubblor från en gammal Texas Instruments-miniräknare i blixtens klämma, lade till en D-ring i botten och toppade den med några grepp.Det därvar den ursprungliga ljussabeln.

Star Wars-fans har blivit ökända i kamerainsamlingsvärlden

I början av 2000-taletStjärnornas kriglärjungar spårade gamla Graflex-blixtar i en sådan grad att de skulle bli ökända i kamerainsamlingssamhället, men de hamnade mestadels som bladlösa hilts som bara skulle sitta på en hylla och se vackra ut. Murphy var dock intresserad av att ta elektroniken från de senaste leksakerna och sätta in dem i vintage-flashen för en replika som skulle kunna användas för duell eller cosplay. Att skapa en skärmnoggrann vintage-ljussabel komplett med upplyst blad och interaktiva effekter krävde ett internt system specialdesignat för de 70 år gamla antikviteterna.

'Det var något som föddes ur min tidigare radiokontrollbilupplevelse, där du måste ha ett chassi som kan hysa din elektronik', säger han. 'En natt, omkring klockan tre på morgonen, kom jag på vad jag ville sätta i fästet, och det lutande tornet i Pisa var på The History Channel. Och jag sa, ”Jo, det är vad jag behöver göra. Jag måste ta alla mina planade [RC-bilchassit] -idéer och förvandla dem till ett cylindriskt [system]. '' Den resulterande kombinationen av aluminiumstolpar och plastskivor gav en stel struktur som skyddade och dämpade elektroniken i sablarna - men viktigast av allt för Murphys egna bidrag till hobbyen skulle det ge plats för det som kallas en kristallkammare.

Jag ska inte ljuga: jag har följtStjärnornas krigsedan jag var liten och när jag först hörde talas om kristallkammare verkade de ett steg för långt även för mig. Enligt officiell berättelse drivs ljussabel av kraftinfunderade kristaller, och medan de aldrig visas i filmerna därären referensbok som kallasStar Wars Visual Dictionarysom har ett ljussabel-tvärsnitt. Den designen - komplett med kristallkammare - är verkligen övertygande och känns rippad direkt från filmen. Med hjälp av det som en allmän inspiration skapade Murphy en vintage Graflex Luke ljussabel med avtagbart blad och ljud, som också innehöll en glödande kristallkammare. Den var rå, monterad med en modifierad däckventilspindel, men det var en vändpunkt i samhället. Det såldes på eBay för 3 900 dollar, en enorm bult över de cirka 800 dollar delar som den gjordes av.

röda döda inlösenhästar

'Det var det funktionella utseendet på att ha något som knyter den mystiska aspekten till den tekniska aspekten', berättar Alan Johnson, hälften av man- och fru-teamet bakom ljussabeltillverkaren Vader's Vault, via telefon. ”Folk vill se det; de vill dra tillbaka slöjan och se de mystiska aspekterna på tekniken. Och när du ser hans tidiga kristallkammare gav de människor den gnistan. '

Michael Murphy kristallkammarfoto Murphys ursprungliga 'kristall' var en lättdäckventil.(Foto med tillstånd av Michael Murphy)

Chambers har blivit ett av de sätt som artister och designers i hobbyen utmärker sig kreativt, och det är ofta skillnaden mellan avancerade anpassade sablar - kostar tusentals dollar - och billigare 'stunt' -sablar som är avsedda att bashas runt omkring. Idag kan du hitta allt från en 3D-tryckt kammare till invecklade, handbearbetade alternativ, tillgängliga i praktiskt taget alla typer av ljussabel du kan tänka dig. Men genom åren har Murphys Graflex-kammare blivit hans kännetecken och utvecklats från den relativt primitiva första designen till sin sofistikerade moderna inkarnation som använder kvartskristaller som har borrats under vattnet så att de kan lysas upp med en serie fiberoptik. Verket är fantastiskt, i total estetisk harmoni med både referensillustrationerna och själva originaltrilogin. 'Mike är stamfader till hela saken', säger Johnson. 'Sedan dess har många gjort mycket mer detaljerade och detaljorienterade kristallkammare, men hans är fortfarande den klassiska. Om du vill köpa hur det ser ut iVisual Dictionary, Mike Murphys Yoda Graflex är vägen att gå. '

Crystal Chamber närbild Murphys nuvarande design använder ett par borrade kvartskristaller upplysta med ett fiberoptiskt system.

Men för att möta behoven hos hardcore-fans krävs mer än bara design och lampor. En ljussabel måste faktisktkännasom om det är en fungerande enhet som dras från den världen, som reagerar på gungor, rörelse och kollisioner med ljud- och visuell feedback som är så bekant att den bränns in i vårt kollektiva kulturmedvetande. Samtidigt utvecklades Murphys konstruktioner, en ingenjör i Frankrike med namnet Emmanuel Fléty itrerade på ett rörelsekänsligt ljud- och belysningssystem för att lösa det exakta problemet och satte en ny standard för den anpassade ljussabelvärlden.

'En ljussabel som snurras på scenen är mycket nära musikaliskt uttryck.'

Fléty, som går under pseudonymen för Erv Plecter (onlinehandtag är fortfarande väldigt mycket i samhället), arbetar vid Institute for Research and Coordination in Acoustics / Music i Paris. Tidigt i sin karriär blev han fokuserad på att skapa låga latens, gestbaserade musikgränssnitt för liveframträdanden, och när han blev intresserad av att göra repliklampor passade hans bakgrund perfekt. ”En ljussabel som snurras på scenen ligger mycket nära det musikaliska uttrycket, och man kan förvänta sig att det reagerar i realtid precis som om man spelade ett instrument”, säger han över Skype. 'Det finns rörelse, det finns interaktion, det finns latens. Uppenbarligen är ljud en väldigt stor del av ljussabeln. '

Ljudbrädan är hjärtat i en modern anpassad ljussabel, som driver lysdioderna som belyser polykarbonatbladet och spårar rörelse så att detfromellersammanstötningarpå lämpligt sätt och blinkar bladet ljusare när det träffar en annan sabel i strid. Det som började som att Fléty gjorde en liten sats av brädor för samhället har utvecklats till ett miniföretag, med ett komplett utbud av Plecter Labs-tavlor tillgängliga från $ 50 till $ 160 - även om han fortfarande bygger merparten av dem i sin källaren (han lade nyligen till en produktionspartner för distribution i USA). Att använda en ljussabel med en av hans produkter är lyhörd och realistisk, särskilt jämfört med vad som finns tillgängligt från Hasbro idag. Ljussabelljudet kan ändras beroende på typ av gunga eller attackvinkel, de LED-drivna knivarna kan vända vilken regnbågsfärg som helst och system utrustade med en microSD-kortplats låter användare byta ljud och ställa in allt från känsligheten hos de gyroskopiska sensorerna till bladets flimmer.

Crystal Focus-bräda Det avancerade ljudfältet 'Crystal Focus' ljussabel, skapat av Emmanuel Fléty från Plecter Labs.

Med så många alternativ och tillverkare är inlärningskurvan brant, och det är upp till forumgrupperna att skydda dem som är nya inom hobbyen. Företag som Plecter Labs, Vader's Vault och JQ Sabres i Storbritannien har fått sanktionerade hem i FX Sabers-forum, en modell som sprids till andra online-sabergrupper som Imperial Royal Arms. Där, ensenaste körningen baserad på Luke SkywalkersJediens återkomstljussabeltog samhällssamarbetet ännu längre med ett tvärkontinentalt team-up som såg den Michigan-baserade tillverkaren Solo's Hold gå samman med en fransk chassidesigner och en mängd andra tillverkare och installatörer över hela USA.

Men trots samhällets rikedom är det fortfarande tillverkare som är vana vid att serva en nischfanbas, och de har befunnit sig krossade under tyngden av den nyaStjärnornas krigrenässans. Vader's Vault sålde mellan 200-300 sablar 2014, berättar Alan Johnson; det antalet hoppade till 1200 förra året under uppbyggnaden tillKraften vaknar. År 2016 slog företaget 1000 order enbart under de första två månaderna. Det är en liknande historia över hela hobbyen: Plecter Labs-brädor säljs ut på timmar, medan tillverkaren av modulära delar The Custom Saber Shop har restorder på en stor majoritet av sitt lager. Samtidigt har förnyat intresse för Skywalker-sablen specifikt orsakat att priserna på vintage-blixt - som brukade toppa sig i $ 150-serien - gick igenom taket. 'Idag kommer en vintage Graflex-blixt på eBay att sälja allt från $ 200 till $ 300 för något som verkligen är rostigt och inte något som jag kan konvertera, upp till $ 1000 för något som är i orört skick', betonar Murphy. 'Det är bara blixten själv.' För färdiga, avancerade sablar finns det till synes ingen gräns alls, med Murphys senaste sabel som säljs på eBay föröver $ 15.000.

Murphys senaste ljussabeldesign såldes för över 15 000 dollar

Det kan tyckas som att Lucasfilm och Disney lämnar pengar på bordet genom att inte fylla detta galna krav själva - och för att vara säker tar nästan alla i den anpassade sabel-scenen noggranna steg för att se till att de inte går illa med någon företagsstörning . Deras webbplatser påpekar alla att de inte är anslutna till Lucasfilm på något sätt, form eller form, och till och med någon som Murphy - som helt enkelt modifierar ett fysiskt objekt som gjordes för 80 år sedan istället för att replikera en originaldesign - är noga med att hänvisa till hans skapelser som 'FX-sablar' eller 'upplysta sabrar.' Men kanske är det bara ett fall av Lucasfilm som förstår att dessa handgjorda varor tjänar en marknad som en massproducerad produkt aldrig kunde, för medan studion inte svarade på en begäran om kommentar till den här historien, har den verkligen förlitat sig på anpassad sabergrupp när den passar dess behov.

Michael Murphy-auktion Graflex Murphys senaste system såldes på eBay för över 15 000 dollar.(Foto med tillstånd av Michael Murphy)

Johnson säger att Disney Imagineering och Lucasfilm har nått ut till honom och andra sabersmeder för att plocka sina hjärnor tidigare -Kraften vaknaranvände faktiskt LED-sablar på set istället för de primitiva metallstavarna i de flesta tidigare filmerna - och produkter från Vader's Vault och budgettillverkaren Ultra Sabres harvisas i officiella videor för attraktioner i Disneyland. Foodles Productions Ltd., produktionsenheten som brukade dölja sigKraften vaknarskjuta, vände till och med till fläktens byggande värld för att köpa delar. Flera Graflex-blixtar köptes (förmodligen för den ombyggda Skywalker-sabeln som visas i filmen), liksom märket av antika blixtpistoler som fungerade som grund för Darth Vaders ljussabel. (Enligt källor var produktionen också intresserad av några av de vintage-delar som användes för att kubba ihop Obi-Wan Kenobis vapen från originaletStjärnornas krig- Ewan McGregor-fans hungriga efter en avknoppning, gör det som du vill.)

'The Force Awakens' köpte ljussabeldelar direkt från fansen

Det finns en vacker symmetri för tanken att en film som vill återvända till det gamla skolans sätt att göra saker - som att bygga rekvisita av 80-åriga hittade delar - vände sig till fansen som aldrig övergav dessa principer för att få det att hända. För någon som Michael Murphy,Kraften vaknarvar en uppmaning till handling. 'Jag kunde inte komma ut därifrån tillräckligt snabbt. Jag var som, '' Herregud, jag måste gå till jobbet! '' Skrattar han. Eftersom efterfrågan på vintageartiklar nu är så hög skapar flera tillverkare i skräddarsydda världen nya Graflex-flash-repliker, så han riktar sin uppmärksamhet mot chassitsatser som gör det möjligt för fans och andra sabelsmeder att bygga sina egna Graflex-lampor. Eftersom en auktionerad sabel kan gå för tusentals dollar, är den vägen i sig begränsad - inte bara på grund av marknadsstorleken för något så dyrt, utan för den stora tiden det tar att skapa dem i första hand. Ett DIY-chassitsats å andra sidan hör tillbaka till RC-bilarna som inspirerade Murphy som en ung man och ger en duk för unga byggare att uttrycka sig istället. Eller kanske är det något ännu mer personligt. Som Murphy beskriver en kund som byggde en ljussabel med sitt barn kan jag inte låta bli att tänka tillbaka på de händelser som ursprungligen förde honom till hobbyen i första hand: ett bindningsmoment mellan en far och en son.

'Människor tror på The Force. Människor tror påStjärnornas krig, säger han till mig. 'Jag betjänar dessa fans, och det är en ädel tjänst att vara i. Och förhoppningsvis kommer vi att vara här så länge somStjärnornas krig. Tills detta blir en galax för länge sedan, långt, långt borta. '