Bakom processen för Helveticas ansiktslyftning från 2000-talet

Det berömda typsnittet har ritats om för den moderna eran.

Denna berättelse är en del av en grupp berättelser som kallas Konstklubb

Varje vecka,GränsenKonstnärer, fotografer och illustratörer samlas för att dela arbetet med konstnärer som inspirerar oss. Nu gör vi vår Art Club till en intervju-serie där vi kommer ikapp med konstnärer och designers vi beundrar och får reda på vad som driver dem.



Helvetica är en av de mest kända och ofta använda typsnitten, och den fick bara en stor uppdatering. Även om du inte känner till teckensnittet har du definitivt sett det - det används för allt från varumärkeslogotyper till böcker och tidskrifter till tryck på etiketter. Det är det officiella typsnittet för New York Citys tunnelbanesystem, och om du läser det härGränsen,du läser mest berättelser konstruerade av Helvetica just nu. Det är det breda utbudet av användningsområden som delvis inspirerade Monotype, det äldsta typföretaget i världen och det som för närvarande har rättigheterna till Helvetica, för att uppdatera det stora teckensnittet för 2000-talet.



Den nya versionen heterHelvetica nu. Det är en enorm översyn som såg Monotype skriva om varenda en av Helveticas nästan 40 000 tecken för att bli lättare och roligare att läsa, med särskild tonvikt på att gåsmå: vilken typ av text du ser mycket mer av dessa dagar på din smartphone eller pillerflaska.

För att lära mig mer om vad som är annorlunda och nytt i Helvetica Now pratade jag med Charles Nix, typregissören på Monotype.

Denna intervju har redigerats för tydlighet och korthet.



Växlar mellan Helvetica Now text, display och micro

Så vad är Helvetica nu? Kan du berätta lite om hur det skiljer sig från Helvetica och Helvetica Neue?



Varför börjar vi inte med historien In the begin.

hur man hackar twitter

Säker!

För fyra år sedan startade vårt tyska kontor idén att skapa en ny version av Helvetica. De hade identifierat en kort tvättlista över saker som skulle vara bättre. Vi tittade på vägpunkterna i Helvetica-designprocessen, tillbaka till 1957 när den först föddes. Helveticas tidiga skärningar gjordes fysiskt för specifika optiska storlekar. Så om du hade 6pt-typ, klipptes den till 6pt-typ. Och om du hade 72pt-typ klipptes den till 72pt-typ. När vi blev digitala spolades mycket av den nyansen av optisk storlek.

Även under de första 30 åren byggdes en hel del olika former - raka ben, R, en berättelse a, rundad skiljetecken, denna typ av alternativa tecken - in i typsnittet och övergavs när den rörde sig in i det digitala området. Så vi ville bygga tillbaka en del av den smaken i typsnittet, den typen av variation. Vi introducerade åter det raka benet R, en-vånings små bokstäver a, små bokstäver u utan en efterföljande serif, en liten bokstav t utan svängande slag längst ner till höger, en skäggfri g, en del rundade skiljetecken. De tillåter användare att modulera enkänslaav Helvetica, på ett sätt som gick förlorat efter de första 30 åren.

Jag skulle rycka på axlarna. ”Behöver det finnas en ny Helvetica?” Men när du ser det och använder det ... är det som att återintroduceras till en gammal vän

Jag vill vara tydlig, Helvetica är ett bra typsnitt, det är bara att det finns i en enda mästare. Det är väldigt robust, det fungerar bra, men Helvetica Now föddes utifrån denna idé att vi skulle kunna skapa en ny och bättre Helvetica genom att returnera några av de saker som funnits tidigare, och även införliva några av de lärdomar vi hade lärt oss om hur människor har använt Helvetica.

Om jag var tvungen att sätta dem i ordning efter vad vi ville ändra, är det första - ur kundens synvinkel, användarens synvinkel, designerns synvinkel - dessa alternativa tecken eftersom de är den mest synliga förändringen . Det näst viktigaste för oss och för designers är den optiska dimensioneringen. Det är väldigt viktigt för mig för det är bara, det är en av de sakerna när du säger en ny Helvetica, Jag menar, jag skulle rycka på axlarna. Behöver det finnas en ny Helvetica? Men när du ser det och använder det på grund av den optiska storleken är det som att återintroduceras till en gammal vän. Det är fantastiskt. Jag trodde att jag kände Helvetica. Jag trodde att jag inte behövde Helvetica. Och då ser jag denna Helvetica Now och jag inser plötsligt att det inte är vad jag trodde det var.

falken förundras

Hur närmar man dig att skapa en ny version av Helvetica, när det är en så välkänd standard?

Det mest populära typsnittet i världens historia, hur närmar du dig att omforma det? Tja, med extrem oro. [skratt]Bättre att inte förstöra det här! Självklart tänker jag inte förstöra det, men inser hur mycket frontendbelastning du måste göra: Gå djupt in i formuläret, studera historien, titta på varje iteration mellan 1957 och nu, förstå hur den har utvecklats och var felstegen hände - vad som kan korrigeras och vad som behöver bevaras.

Det är som den hippokratiska eden: Gör ingen skada. Enkelhet, klarhet, neutralitet, låt det vara den typen av mantra du upprepar när du gör varje form. Om du gör några ändringar, se till att variationen tjänar det mantrat. Min del i hela processen var mikroerna, den typ av galna 6pt-, 5pt-, 4pt- eller ultra-små pixelantal och textteckensnitt.

kan jag göra det tydligare vid 3pt på en Retina-skärm eller på ett superhögupplöst tryck?

Det var mycket roligt och mycket att titta på tidiga Helvetica-tryck, som 1957-1960 6pt Helvetica i metall, vet du, på papper från Schweiz och från Tyskland och studera utrymmet mellan karaktärerna. Först i sista minuten, efter att jag fick rätt, gick jag tillbaka och ändrade den faktiska bokstavsformen. De visuella justeringarna är mycket märkbara när du spränger dem. Om du tittar på F och ser denna nypa, eller gemener t - allt detta föddes ur Kan jag göra detta tydligare vid 3pt på en näthinnesskärm eller på ett superhögupplöst tryck? Jag tror att dessa bokstäver verkar ännu mer som Helvetica i dessa extremt små storlekar.

Det finns stunder i ditt liv när du plötsligt förstår begreppet glädje. Jag menar inte att vara alltför dramatisk om det, men det första beviset på att vi drog av Helvetica Now micro var ett av de ögonblicken i mitt liv. Liksom Oh my god, är teorin sant. Varje hypotes vi hade om hur en mikrotyp kunde göras mer läsbar, hur den kunde bevara intrycket av Helvetica, spelade den ut.

Och jag kommer bara ihåg att jag läste 3pt och 4pt typ och tänkte att det var ett under eftersom Helvetica alltid dog vid 6pt för mig. Det dog vid 7pt eller 8pt på grund av de stängda öppningarna, på grund av de trånga formerna och det snäva avståndet. Att ha det plötsligt otroligt läsbart vid 3pt är ett av de ögonblick där himlen öppnas och änglarna sjunger. Det var verkligen ett brett leende i ansiktet.

Finns det en specifik karaktär som du är mest stolt över?

Mikro-pund sterling för brittisk valuta. Jag var på ett basebollspel med en vän till mig, som också är en designer, som sa att en vän av honom beskriver konsten i termer av att något görs bättre än vad det behövde vara. Jag tillbringade en överdriven tid på att göra det sterling fungera riktigt bra på 3pt och behålla kvaliteten. När du tittar på det är det som en impressionistisk målning av formen.

Det fanns stunder med många mikrovalutor där jag klippte ut några av de vertikala staplarna, som i yensymbolen, mikro-eurosymbolen, för att få den att läsa riktigt bra på liten, liten typ eller i en låg- res-miljö på skärmen. När jag hör mig själv säga det låter det som sakrilege, men det är i andan av enkelhet, klarhet och neutralitet. Det är inte som att jag tog friheter: jag såg vad det behövde för att bli mer läsbart och jag gick med det.

Du tog en ed! Du var tvungen att göra det. [skratt]

Tänkte du att du skulle arbeta med ett projekt för att uppdatera Helvetica?

55 tums 4k tv

Nej. Jag använde Helvetica mycket, men det var före 1990, när jag var ung vuxen. Jag hade en mentor, George Sadek, vid Cooper Union, som var besatt av Helvetica. Han tänkte på Helvetica i termer av Helvetica för Linotronic 330, eller Helvetica för metall, samma sak som Massimo Vignelli blev kär i när han såg Helvetica. Massimo berättade historien om att se Helvetica och bli så imponerad att han köpte lite för att hålla fast i bagageutrymmet i sin bil. George Sadek hade den kärleksaffären med Helvetica. Det var den neutrala rösten i mitten av århundradets modernism.

min första reaktion var ”Jag skulle aldrig använda det typsnittet; ja, jag vill vara med. '

Och efter att Helvetica Neue kom ut och vi införlivade skrivbordspublicering i digitala arbetsflöden med PageMaker, QuarkXPress och så småningom InDesign föll Helvetica ur papper med mig. En del av det var att du inte följer dina äldres religion, du vet, den naturliga önskan att avvisa allt du lär dig för att hitta något nytt. Den andra delen var att jag inte kom ut ur Helvetica vad jag såg tidigare. Det var inte samma sak. Världen var gigantisk och jag ville använda andra typsnitt.

Detta är helt enkelt med att säga att när Tom Rickner kontaktade mig förra året om att arbeta med Helvetica Now, min första reaktion var att jag aldrig skulle använda det typsnittet; ja, jag vill vara med. Jag ville helt och fullt och djupt vara involverad i detta av alla anledningar till att jag avvisade det. För att jag kände att det fanns något mer där. Jag var så glada att bli utnyttjad för att vara en del av ett team som skulle sätta tillbaka den animerande andan.

Tror du att vi måste vänta ytterligare 30 till 50 år på en uppdaterad Helvetica?

Om vi ​​gjorde vårt jobb rätt, ja. Max Miedinger och Eduard Hoffmann introducerade Helvetica 1957, och sedan, nästan omedelbart efter, började de förstärka familjen. Gör en textvikt; gör en lättvikt; göra en fet vikt - vilket betyder extra fet - göra en svart vikt; gör kursiv. Så dessa saker rullades ut relativt snabbt, med tanke på mängden arbete.

Sedan börjar breddaxeln att fyllas ut: Helvetica kondenserad och Helvetica expanderad. Jag tycker att det är nästa steg för detta projekt, i mina tankar. Jag är inte hela företaget, jag är bara en typregissör, ​​men mina två cent är att säga att det snarare än att vänta 30 år på en ny Helvetica, det borde bara vara ett år eller två för att få breddaxeln fylld.

Vi är besatta av bisonen, av zebra ... under tiden är majoriteten av alla djur i världen mindre än våra tummar.

Jag delar typografivärlden mellan displaytypsnitt och texttypsnitt, och displayteckensnitten är som världens karismatiska megafauna. Vi är besatta av bisonen, om zebraen eller giraffen. Under tiden är majoriteten av alla djur i världen mindre än våra tummar. Vi är besatta av displaytypografi, men det mesta av typinställningen i världen görs på textnivå. Och sedan finns det en ännu mer massiv uppsättning på mikronivå, som allt på pillerflaskor till formuleringar inom underavsnitten i din skattekod. Det finns mycket mikrotyp där ute. Jag känner att Helvetica Now Condensed and Expanded i den miljön kommer att erbjuda ett otroligt designverktyg.

Kan du någonsin föreställa dig Helvetica som ett variabelt teckensnitt, (en enda teckensnittsfil som möjliggör oändlig flexibilitet i vikt, bredd och andra attribut utan att också få filstorlek)?

Ja, absolut. Jag menar, det är vad jag vill. När du ställer in bildtexter på nätet kan du tänka dig om du kunde ringa in den perfekta vikten för det. Naturligtvis behöver vi mikro, men kan jag få det bara en smidge lighter? Det är den värld som vi alla vill leva i. Eller bättre, programmeringsbeteenden som låter CSS fortsätta och göra jobbet åt dig.

Jag menar, vi är inte långt ifrån det.

Uppdatering 9 april 17:30 ET: Nix korrigerade sitt tidigare uttalande för att spegla att han inte var anställd av Monotype när det tyska kontoret sparkade runt en ny version av Helvetica

Uppdatering 16 april 09:11 ET: Nix korrigerade sitt tidigare uttalande som krediterade Hans Eduard Meier som medskapare av Helvetica, det var Max Miedinger.