Alfabetets aktieägare driver Google för bättre skydd mot visselblåsare

Trillium Asset Management säger att påstådd vedergällning mot Googles arrangörer antyder att nuvarande policyer inte räcker

Illustration av Alex Castro / The Verge

Alfabetets aktieägare Trillium Asset Management driver Google att anta bättre skydd mot visselblåsare mot bakgrund av den framstående AI-forskaren Timnit Gebru. Det hållbara värdepappersföretaget på 3,5 miljarder dollar harlämnade in en aktieägarbeslutber styrelsen om en tredje parts granskning av nuvarande policyer.



Rapportering tyder på att många Google-anställda som har avgått eller har avskedats ... offentligt rapporterar vedergällning efter att ha uttryckt de mänskliga rättigheterna för företagets praxis, inklusive systemisk arbetsplatsrasism och sexism, lyder resolutionen. Dessa röda flaggor antyder potentialen för kultur, etik och / eller mänskliga rättigheter internt.



Trillium äger 63 078 alfabetaktier - en andel som för närvarande är värd 140 miljoner dollar.

Gebru avskedades i slutet av förra året när han arbetade med en uppsats om farorna med stora språkmodeller. Två månader senare avslutades också hennes co-lead Margaret Mitchell efter att ha använt ett manus för att söka i sina e-postmeddelanden för bevis på diskriminering av Gebru. Google hävdar att hon bryter mot dess säkerhetspolicy.



Open MIC, en ideell organisation som samarbetar med aktieägarna för att förespråka större företagsansvar och hjälper till att organisera förslaget, säger att Mitchells avfyring kan ha varit vedergällning. Motiveringen de använder är 'den här personen bryter mot vårt datasäkerhetsarbete', säger biträdande direktör Hannah Lucal. Det är viktigt att lyfta det eftersom de använder affärshemligheter och datapolicy som en ursäkt för att hämnas på arbetstagarorganisatörer.

Stämningen upprepas av Alphabet Workers Union,som lanserades i januaridelvis för att skydda anställda och entreprenörer från vedergällning. Vi vill veta att om ett projekt går ur spåren kan våra medarbetare som känner till det berätta för oss, säger Andrew Gainer-Dewar, en Google-programvarutekniker och medlem i fackföreningen. Det är därför säkerheten vid visselblåsning är så viktig. Och det är vad vi försöker bygga med facket.

Det nya förslaget bygger på den fortfarande radikala idén att visselblåsare är bra för affärer. Whistleblowers skyddar investerare, inte ledning, säger Jonas Kron, chefsadvokat på Trillium. Du förväntar dig naturligtvis att ledningen inte stöder skyddet av visselblåsare eftersom det inte är i deras snäva personliga intresse. Whistleblowers är alltid en förlägenhet för ledningen och alltid ett sätt för investerare att skydda företagets långsiktiga värde.



Medan Trillium och Open MIC hoppas få fler Google-aktieägare ombord med förslaget, är deras större mål att göra företagsledare medvetna om problemet. Tröskeln för framgång är öppen för diskussion, säger Michael Connor, verkställande direktör för Open MIC. Styrelseledamöter i ett företag är medvetna om varje fråga på omröstningen. Om du får 20 procent av rösterna är företaget medvetet om frågorna och ofta kommer de största aktieägarna att ringa upp dem och prata med dem om det.

Facebook-datum

Trillium och Open MIC organiserade ett liknande förslag 2020 men sköts ned. Vid den tiden sa styrelsen att de ansåg att Googles nuvarande policy var adekvat.

Vårt argument i år är i grunden beviset i puddingen, säger Kron. För ett år sedan sa du att allt var hunky dory och under tiden har vi sett vad som hände med Dr. Gebru och pågående protester från Google-anställda, vilket tyder på att saker inte fungerar bra, att det finns dessa röda flaggor som indikerar att något behöver att förändra.